彻底改变农业的 5 项发明

核心提示:彻底改变农业的 5 项发明
 从犁到轧棉机,农业发明不仅彻底改变了这一行业,还激起了涟漪,改变了世界本身的社会和经济结构。

农业及其加速发展是人类赖以生存和成功的基础。

如果没有农业为新兴社会提供衣食和经济支持的能力,人类早就濒临灭绝了。

长期以来,农业技术的发展和发明一直是人类进步的仲裁者。

虽然这些变化有时会带来负面影响,但如果没有这些形态,世界肯定会大不一样。

虽然人们很容易将农业视为简单的耕作,但这样做是对人类创新精神本质的亵渎。

1. 麦考密克收割机

赛勒斯-麦考密克,在为农业做出有史以来最大的贡献之一时,只是弗吉尼亚州一个 22 岁的铁匠。

他的目标是创造一种收割谷物的机械方法。

他曾目睹父亲试图制造这样一种机器,但最终失败并放弃了。

赛勒斯决定试一试,大约六周后,他的第一台原型机就可以展出了。

当地农民和围观者,都不知道该如何看待赛勒斯的装置。

它由一匹马牵引,旋转部件将谷物茎秆固定在原地,而切割刀片则将谷物茎秆割下。

农民只需走到机器后面,将小麦捆好即可。

在此之前,农民只能用镰刀手工割麦。

即使是熟练使用镰刀的人,一天所能收割的面积也是有限的。

例如,即使是非常熟练的农民,一天也只能成功地手工收割两英亩的小麦。

麦考密克收割机大大提高了效率。

那年秋天,麦考密克成功地将他的机器用于自己的收割。

他发现许多当地人都想购买他的机器,很快,他就购买了一家工厂以满足需求。

后期型号的收割机,也可捆绑谷穗。随着效率的提高,农民们发现他们每年可以种植更多的作物,农场的面积扩大到数百甚至数千英亩。

随着时间的推移,赛勒斯-麦考密克不断为他的收割机增加新的创新功能。

例如,后来的收割机不仅能切割谷物,还能脱粒和装袋。

这减少了对劳动力的需求,使工人们更有效地利用时间。

一些历史学家指出,麦考密克收割机可能对美国内战产生了影响。

麦考密克收割机在北方更为常见,其工厂总部位于芝加哥。

因此,当农民和工人去打仗时,他们的缺席可能就不那么明显了,因为留在家里的人仍然可以使用他们的机器来维持农场的运转,不一定需要纯粹的肌肉和更多的身体。

麦考密克公司将在干草市场,这个重大历史事件中发挥作用:。

1886 年,美国正在进行一场争取工人权利的斗争,芝加哥麦考密克工厂的工人在其中扮演了重要角色。

主要由麦考密克工人组成的罢工者,在抗议设立八小时工作制时遭遇警察。

随后发生了暴力事件,当天有 7 名警察死亡,60 名警察受伤。

大约有 4-8 名平民丧生,30-40 人受伤。骚乱之后出现了广泛的歇斯底里情绪,包括一些可疑的审判和对涉案人员的处决。

这一事件对美国的劳工运动产生了深远的影响。

2. 自抛光钢犁: 约翰-迪尔,1837 年

约翰-迪尔与赛勒斯-麦考密克一样都是铁匠,出生于佛蒙特州,1836 年在伊利诺伊州开店。

搬到中西部后,他听到了许多农民对犁的抱怨。

当时普遍使用的是铸铁犁,这种犁造成了很多问题。

草原上的泥土似乎会粘在上面,农民们不得不停下手中的活,每走几步就清洗一下犁,大大降低了效率。

以独创性著称的迪尔,决定找到解决这一问题的办法。

他的想法是,使用高度抛光的犁刀表面可以防止土壤附着,从而无需停下来清理犁头。

迪尔决定第一步先用旧钢锯条重新制造成犁。

他获得了成功,钢制 "自刮式 "犁的需求量激增。

1848 年,迪尔将公司总部迁至伊利诺伊州。

迪尔公司于 1868 年注册成立,后来发展成为生产包括拖拉机在内的,各种农用设备的公司。

迪尔在农业领域的另一项创新是在商业方面。

他是最早向客户提供融资服务的农业企业之一。由于收款问题困扰着他的业务,他决定通过直接向客户提供融资来解决这一问题。

这一做法取得了巨大成功,使他在 1878-79 年首次实现了百万美元的销售额,同时加强了与客户的关系。

其他大公司也纷纷效仿,如今这种做法在农业设备零售商中已司空见惯。

3. 轧棉机 伊莱-惠特尼,1793 年

如果没有轧棉机,纺织品世界很可能与我们今天所了解的不同。

17 世纪末,随着新发明提高了纺织品生产的效率,棉花的需求量迅速上升,尤其是在英国。

虽然新成立的美国拥有种植大量棉花的绝佳条件,但由于需要将棉花籽从成品棉铃中取出,生产过程大大放慢。

这必须在棉花纺纱之前完成,而且必须手工操作。

马萨诸塞州的伊莱-惠特尼,在与美国南部的一位朋友交谈时,了解到了这个问题。

目前失业的他决定直面这个问题。

他设计了一种由四个部分组成的机器,成功地将棉籽和棉花分离开来,并于 1794 年获得了专利。

惠特尼和朋友菲尼亚斯-米勒,开始生产轧花机,但他们的成功昙花一现。

强大的南方种植园主经常拒绝为他们的服务付费,而机器也很容易被盗版。

1802 年,国会拒绝延长惠特尼的专利权,惠特尼得出结论:"一项发明的价值可以高到对发明者来说一文不值"。

惠特尼后来还创造了更多的技术创新,如制粉机,但他没有为任何一项发明申请专利。

惠特尼最初发明的一个意外后果,是影响了奴隶制在美国的传播。

轧棉机将棉花变成了一种高效经济作物,其生产遍及整个南方。

随之而来的是对种植棉花的劳动力的需求,种植园主转而寻求最廉价的劳动力来源,被奴役的非洲人。

可以肯定地说,轧棉机是导致奴隶制在几个州蔓延的主要原因,尤其是佐治亚州、阿拉巴马州和密西西比州。

4. 哈伯-博施流程: 弗里茨-哈伯和卡尔-博世,20 世纪初

19 世纪,人们对哪种养分对作物生长最重要争论不休。

农业生产并不新鲜,但农业生产背后的科学是一个发展中的领域,农民们希望利用它来提高产量和效率。

研究最终确定,氮是植物健康的关键成分,如今,农民已认识到氮是商业肥料中最重要的单一养分。

然而,人们对如何利用环境中的氮,或从哪里获取氮来提高作物产量却知之甚少。

虽然他们没有直接合作,但两位德国科学家,很快就彻底改变了农民提高作物产量的能力。

1909 年,弗里茨-哈伯发现氮和氢之间的化学反应产生了氨,这是一种适用于土壤施氮的化合物。

他继续努力为大规模化肥生产创造可行的材料。1918 年,他因此获得了诺贝尔奖。

哈伯发现的一个缺点是,生产这些化合物需要高温高压。

另一位德国化学家卡尔-博世,于 1914 年发明了一台机器,可以轻松地满足这些条件,并在一小时内释放出近 200 磅氨。

他们的努力被称为哈伯-博世工艺,通过实现大规模、有效的作物施肥,永远地改变了农业的面貌。

在现代世界,如果没有氮肥和哈伯-博施工艺,粮食生产就不可能达到目前的规模。

对于地球上的大多数人来说,他们体内一半的氮都源自哈伯-博施法。

5. 履带式和汽油拖拉机 本杰明-霍尔特,1904 年和 1908 年

20 世纪初,美国农业出现了大量创新,蒸汽机掀起了新一轮机械化浪潮,使农民的生活变得更加轻松。

然而,这些新设备相当笨重,在很多情况下,它们会陷入松软的耕地中而被卡住。

本杰明-霍尔特和他的兄弟们拥有霍尔特制造公司,生产联合收割机和蒸汽拖拉机。

1904 年,他推出了自己的第一台 "卡特彼勒 "拖拉机,该拖拉机使用了一套交错的金属履带系统在土壤上行走,使重量分布更加均匀。

卡特彼勒获得了成功,并成为世界上广为流行的农业和建筑品牌,直到今天依然如此。

他的履带系统技术,在第一次世界大战和坦克研制中得到广泛应用。

霍尔特不断创新,四年后推出了以汽油为动力的拖拉机,取代了蒸汽机。

这些发动机效率更高,使农民能够用更少的燃料完成更多的工作。

一百多年后,拖拉机仍然使用汽油和柴油

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